jueves, 25 de septiembre de 2014

LA FIESTA MÁS GRANDE DEL PLANETA



Por: Javier Sánchez Valenzuela



LOS EXPLORADORES MEXICALENSES DEL OKTOBERFEST
Como cada año, el siguiente sábado posterior al día 15 de septiembre empieza el Oktoberfest.  Las celebraciones se extienden por todo el mundo donde millones de personas nos reunimos para rendir culto a la bebida alcohólica más antigua que se conoce.

He tenido la gran fortuna de estar un par de veces en Munich y participar de esta celebración, así que ya nadie me platica lo que se siente ser parte de la la fiesta más grande que existe sobre la tierra.  Tres días seguidos recorriendo los metro a metro las 46 hectáreas del extenso Prado de Teresa, o  Theresienwiese; desde la imponente estatua de Baviera hasta los confines de la iglesia de San Pablo, ubicados al oeste del centro de Munich, la capital del Estado alemán de Baviera. 

Todo comienza con un vistoso desfile encabezado por el alcalde en turno y el Münchlen Kindl, un personaje que representa al monje que aparece al centro del escudo de la ciudad. En este desfile los seis principales fabricantes de cerveza de la ciudad llevan hasta Theresienwiese sus barriles en carruajes jalados por espectaculares caballos acompañados por las bandas de música de viento – o Blasmusik - que posteriormente amenizarán cada una de las carpas de las seis cervecerías.  Justo al pié de la estatua de Baviera, el alcalde en turno destapa el primer barril a base de marrazos, una vez completada su importante misión y al grito de O 'zapft is! ” (¡Ya está abierto!) el alcalde le da al
La iglesia de San Pablo en el fondo
presidente del estado de Baviera el primer “maß” o tarro de un litro. Acto seguido se disparan 12 salvas de cañón que dan la señal para que el resto de las cervecerías empiecen a servir su cerveza a los asistentes que para ese entonces abarrotan las carpas.

Ahora bien, una de mis objetivos de visitar el Oktoberfest fue el de buscar respuesta a algunas dudas que teníamos al respecto y otras que fueron planteadas por algunos amigos míos, por esta razón el resto de este escrito estará dedicado a precisar algunos datos que espero respondan a esas dudas. Debo aclarar que esta difícil empresa la llevamos a cabo cuatro devotos cerveceros mexicalenses que con sus acuciosas observaciones hicieron de este trabajo un placer absoluto. Gustavo, Abel y Valentín, todos de apellido Gaspar y un servidor.
¿El Okotberfest es en octubre? La fiesta originalmente se efectuó entre el 12 y el 17 de octubre de 1810 para celebrar la boda de Luis I de Baviera y la princesa Teresa deSajonia-Altenburgo. Posteriormente se decidió adelantar a septiembre para aprovechar un mejor clima.
Dirndl, el traje típido regional de la mujer

¿Desde 1810 no ha dejado de celebrarse? Desde entonces se ha suspendido un total de 24 veces por diversas causas como: las dos guerras mundiales y problemas inflacionarios severos provocados por la posguerra.

¿Cuánto cobran por entrar? No cobran absolutamente nada por ingresar al festival ni a ninguna de las carpas.

¿Puedes vestirte como te dé la gana? Puedes vestirte como quieras, aunque los mismos lugareños te recomiendan que te pongas un Lederhosen y las mujeres un Dirndl (ya saben, esos pantalones con tirantes de cuero típicos de la región, camisa de cuadritos azules o rojos y, las mujeres, ese vestido de algodón amplio con delantal y pechera ). “Cuando llega alguien sin lederhosen” –nos dijo un local – lo vemos como alien”. Puedes comprar tu ajuar en muchas partes y a precios que van desde €50 hasta más de €300. Justo frente a la entrada principal existe un “outlet” donde los encuentras muy baratos.

¿Cuántas carpas cerveceras existen? En total hay 10 carpas grandes con capacidad cada una para 10,000 personas dentro y fuera, existen otras 18 carpas más reducidas con capacidad para unos cientos de personas y varios kioskos pequeños. En total la capacidad de servicio para quienes quieren tomar cerveza es de aproximadamente 100,000 espacios.
¿Qué marcas de cerveza venden en este festival? Las marcas de cerveza que organizan este festival en conjunto con autroidades y la comunidad en general son escencialmente 6: Paulaler, Hacker-Pschorr, Löwenbräu, Franziskaner, Hofräu y Spaten.  Todas originarias de la ciudad de Munich.

¿Cuántos estilos de cerveza se sirven en las carpas? Un sólo estilo: Oktoberfest. Este estilo es también conocido como Märzen (por el mes en el que se fabrica), aunque curiosamente la Märzenbier que se sirve durante el evento es de color y sabor ligeramente más ligero que el estilo Märzen original quizás para hacerla más sesionable, sin embargo el 6% ó 7% de alcohol por volumen se mantiene. Fuera de las carpas puedes encontrar algunos otros tamaños y estilos, como el famoso weissbier.

¿Cuántos tamaños de cerveza se sirven en las carpas? Uno sólo: el “maß “ o Mass, que contiene un litro de líquido.



Vista noctura del Oktoberfest
¿Cuánto cuesta una Mass? 9.75, aunque los .25 restantes se quedan de propina para la mesera… y no aceptan tarjetas de crédito.


¿Cuánta cerveza se consume? Solamente durante el Oktoberfest se consumen más de 60,000 hectolitros de cerveza, lo que representa aproximadamente el 25% de la producción total anual de las seis marcas patrocinadoras del evento.

¿Sirven la cerveza caliente? Aunque en Alemania la cerveza se toma normalmente fresca a una temperatura de entre 4 y 7 grados centígrardos (muy caliente para los estándartes de Mexicali, donde se toma a temperaturas bajo cero), en el Oktoberferst la cerveza se sirve muy fría, quizá para darle gusto a la gran cantidad de visitantes de otras regiones del planeta que acuden. Por favor no pidas el tarro congelado... pierdes tu tiempo.

¿Puedo tomar otra cosa que no sea cerveza dentro de las carpas? No. Pura cerveza.

¿Para alcanzar lugar en las carpas a cualquier hora? No a menos que tengas reservación. Aunque las carpas abren a las 10 am, las colas para entrar se forman desde una hora antes sobre todo en fin de semana, por lo que si quieres asegurar un lugar tienes que llegar temprano. Una vez adentro, te conviene quedarte un rato largo. Intentar entrar a otras carpas es prácticamente imposible, ya que todas están repletas de gente. Se los digo en serio, estuvimos a punto de ser aplastados contra una barda al intentar entrar a la carpa de la cerveza Augustiner… afortunadamente la barda se cayó y pudimos salir ilesos.

¿Puedo reservar en las carpas? Sí puedes, pero tienes que hacerlo con tiempo en cada carpa que desees visitar. Debe hacerse para un mínimo de 10 personas y, aunque no hay que pagar “cover”, debes de adquirir un voucher de dos tarros y un platillo de medio pollo para cada quien. Esto te cuesta entre €30 y 40 por persona. Todas las carpas tienen una amplia sección de mesas para gente sin reservación, pero se llena muy rápidamente.

¿Ya dentro de una carpa puedo tomar cerveza libremente? Solamente te sirven si estás en una mesa, sin embargo en cualquier mesa te hacen el paro “prestándote” un espacio para que pidas. Una vez que tienes tu tarro puedes circular por todos lados sin problema. Ojo, esto es importante: si te quedas "dompeado" o dormido en la mesa o en cualquier lugar dentro de la carpa, te sacan de inmediato.

¿Puedo llevarme el tarro en el que me sirven? Si quieres evitarte problemas, no lo hagas. Esto es motivo de multa. Pero no es necesario hacerlo, ya que fuera de la carpa existen infinidad de lugares dónde comprarlos.

¿Puedo tomar cerveza fuera de las carpas? Absolutamente sí. De hecho puedes tomar cerveza en cualquier parte de la ciudad sin que nadie te moleste: en las banquetas, en el transporte público, en las plazas…donde quieras. Mientras no hagas desmanes, todo está bien.
Dentro de las carpas, una fiesta total

¿Hacen este tipo de fiestas en toda Alemania? No. Aunque existen algunos festivales y celebraciones del carnaval en otras ciudades, hay que decir que el Estado de Baviera se cuece aparte en cuestión de celebraciones. Parafraseando al “Beer Hunter” Michael Jackson, la gente de Baviera tiene una cerveza para cada temporada y una ocasión para cada cerveza”. El Oktoberfest es sin lugar a duda el mayor “Volksfest” o festival popular de Baviera, de Alemania y del mundo.

¿Van niños? Van y muchos aunque no a las carpas cerveceras. El Oktoberfest es un festival 100% popular y familiar donde además de las carpas ce hay cientos de puestos de comida, de duces, de souvenirs y la feria de juegos mecánicos más grande que hemos visto en la vida.  Es común ver a familias enteras paseando por las avenidas sin mayor preocupación que disfrutar del evento.

¿Hay pleitos en el Oktoberfest? Por supuesto que hay pleitos, en cualquier lugar donde se venda cerveza en esas cantidades debe haberlos. Sin embargo la seguridad es muy eficiente y de inmediato detienen a los rijosos. Lo interesante es que no ves pandillas ni grupos que anden buscando problemas. Los pleitos son derechos entre dos borrachos y punto.

           ¿Es un lugar seguro? Es muy seguro tanto el Oktoberfest como la ciudad en general. Es uno de los lugares más seguros que hemos visitado. Por supuesto que nunca está de más no exponerse innecesariamente, pero en general puedes caminar por cualquier lugar y a cualquier hora sin temor a que te asalten.


¿La comida es buena en el Oktoberfest? Para nosotros los mexicanos resulta un poco “aburrida”. Casi todo tiene que ver con la carne de puerco, pero también puedes comer pollo rostizado y pescado a las brazas, siempre con pan y alguna ensalada de repollo.  Incluso te venden Pepinillos Dulces como botana que saben deliciosos.
 ¿A qué hora cierran? A las 11 de la noche dejan de servir cerveza y a las 12 apagan luces y empiezan a limpiar.

¿Es fácil llegar al Oktoberfest? Munich cuenta con un excelente sistema de transporte público, práctico, rápido, seguro y sobre todo puntual. Desde cualquier punto de la ciudad – y aun desde pueblos cercanos –  puedes llegar directamente a la estación de metro que se encuentra en la entrada del Oktoberfest.  Por supuesto si estás dispuesto a pagar un poco más hay taxis y bicitaxis, allá todo mundo anda en bicicleta.

Chamorros de puerco, una de las tradiciones
¿De dónde llegan los 7 millones de visitantes? Según las estadísticas más recientes, el 70% son personas provienen del mismo Estado de Baviera, 15% del resto de Alemania, el 14% de otros países de Europa, Australia, Estados Unidos y Canadá, mientras que el solamente el 1% llega de Latino América y Asia.

¿Es caro viajar a Munich? En general viajar a Europa requiere de algo de dinero, pero no tanto como lo que a veces nos imaginamos. Puedes encontrar paquetes que frecuentemente te cuestan menos que un viaje a Can Cun. También depende evidentemente del nivel de confort con el que quieras viajar. Para ir al Oktoberfest debes perderle el amor a unos $2,500 dólares como mínimo. Para arriba no hay límite. Pudes viajar desde México D.F., desde San Diego o Los Angeles, California. Hay vuelos directos muy cómodos.


¿Se necesita sacar visa alemana? No. Con tu pasaporte mexicano vigente es suficiente.

¿Es fácil encontrar alojamiento? Si hiciste tus reservaciones en algún hotel con muchos meses de anticipación no tendrás problemas con encontrar alojamiento cerca del Oktoberfest. Si no reservaste no es fácil, aunque si buscas encuentras…. lejos y caro, pero encontrarás. Prácticamente todos los hoteles están llenos. No te recomiendo que vayas sin tener asegurado un lugar a dónde llegar a menos que estés dispuesto a pasar la noche en alguna estación del metro o en los albergues púbicos que la ciudad dispone para el caso.

¿Es cierto que los alemanes son sangrones, déspotas y groseros? Nada más alejando de la realidad. Los alemanes y las alemanas, pero sobre todo los habitantes de Baviera, son amables, amigueros, cálidos y desmadrosos… pero muy ordenados. A lo mejor por eso a algunos mexicanos no les caen bien.

Una ultima pero no menos importante recomendación: si toman (mucha) cerveza no se suban a los juegos mecánicos… neta, es muy mala idea… ya lo comprobamos.

Si quieres divertirte y conocer más de esta experiencia, en YouTube puedes ver el documental CACHANILLAS EN OKTOBERFEST. Si todavía así quieres saber más sobre el Oktoberfest, compres en Amazon The Ultimate Guide to the Oktoberfest (http://www.amazon.com/The-Ultimate-Guide-Oktoberfest-ebook/dp/B0095ZSLBQ ).



Ein Prosit!



Y tu…¿Qué cerveza nueva probaste esta semana? Explora, diviértete, piérdete en la diversidad. Busca más allá de la tienda de la esquina.

          Paz y trabajo para todos.

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